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Uma avó que encurtou o nome da cidade “Bombay” para “Bomb” em sua bagagem no aeroporto causou um susto no aeroporto de Brisbane.

Você encontrará muitas regras não escritas quando se trata de etiqueta social, provavelmente porque se assume que essas mesmas regras são óbvias. Para começar, nunca considere usar botas de pele de foca em um comício do Greenpeace. Ou abstenha-se de dar um tapinha nas costas de um amigo enquanto parabeniza essa pessoa por passar por uma cirurgia na coluna com sucesso. Ou dizer qualquer coisa em um aeroporto que a segurança hipersensível possa determinar seria equivalente a terrorismo. (A cena “Oi, Jack!” No filme hilário Avião! Rapidamente vem à mente aqui.)

Mas no início de abril, o que inicialmente foi percebido como uma ameaça de bomba acabou sendo um caso de mal-entendido, quando a segurança avistou uma mulher em um terminal de aeroporto em Brisbane, na Austrália, saindo de um voo que acabava de pousar em Mumbai, na Índia. Só isso não foi a fonte do pânico. Era o que estava impresso em sua bolsa: BOMBA PARA BRISBANE.

Depois de prender e interrogar a desnorteada mulher de 65 anos, Venkata Lakshmi, que falava muito pouco inglês, a segurança não estava indo a lugar nenhum ao tentar descobrir seu motivo. Não foi até que sua neta interveio com uma explicação.

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Acontece que a Sra. Lakshmi estava imprimindo os locais de partida e chegada em uma etiqueta para sua bolsa para reduzir as chances de ela se perder no restante da bagagem do avião. Só que ela percebeu que já estava ficando sem espaço enquanto soletrava a palavra “Bombaim”. Depois de imprimir as primeiras quatro letras, ela deixou e preencheu o restante da frase.

Igualmente intrigante é que Bombaim não existe há muito tempo, com a cidade mudando seu nome para Mumbai em 1995, o mesmo ano em que um governo de direita assumiu e optou por alterar o apelido para homenagear a deusa Mumbadevi. Mas as gerações mais velhas que incluem a Sra. Lakshmi ainda se referem à cidade como Bombaim.

De qualquer forma, não havia nada em sua bolsa, parecido com uma bomba, e após a explicação da filha, a Polícia Federal Australiana finalmente decidiu que a mulher era tudo menos ameaçadora e a libertou. Ainda chocado com a provação, o Sr. Lakshmi ficou aliviado quando ela finalmente se reuniu com o resto de sua família que esperava pacientemente por ela no portão de desembarque.

Dito isso, quais são as chances de apreensão se a bagagem for rotulada de forma semelhante por pessoas dos seguintes destinos? Como em Death Valley, NV? Ou Fresh Kills, NY? Ou Slaughter Beach, DE? Só perguntando…