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O Havaí em breve aprovará um projeto de lei que proibirá qualquer protetor solar que inclua produtos químicos que danifiquem os frágeis recifes de corais ao redor das ilhas.

O protetor solar é uma coisa útil para proteger sua pele dos raios UV prejudiciais. Mas, de acordo com os ambientalistas, também provou ser prejudicial aos recifes de coral do Havaí.

A prova é tão convincente que um grupo apelidado de Amigos da Baía de Hanauma, com o apoio de pesquisadores como o Laboratório Ambiental Haereticus, conseguiu que o governo do estado apresentasse o Projeto de Lei 2571 do Senado na quarta-feira. O projeto de lei visa proibir a venda e distribuição de protetores solares contendo octinoxato e oxibenzona, componentes que têm sido associados ao branqueamento e deterioração dos corais da ilha do Havaí. Representantes das câmaras alta e baixa do estado se reunirão para resolver quaisquer discrepâncias em algumas versões do projeto de lei que já foi aprovado.

A mudança climática tem sido considerada uma das principais culpadas pela deterioração dos corais, que são incapazes de suportar o aumento da acidez na água, causada pelo aumento da temperatura no oceano. Mas perto de casa, os cientistas descobriram que o protetor solar também é um contribuinte perigoso. Um representante do Maui Ocean Center declarou que mais da metade dos corais da maior ilha do Havaí já está branqueada, assim como quase metade dos corais de West Maui e cerca de um terço em Oahu. Um representante do governo acreditava que 90% dos recifes de coral do Havaí poderiam morrer em 30 anos.

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O governo do Havaí tem membros democratas e republicanos unidos sobre a questão, já que mais danos aos corais podem não apenas inibir a presença de outras formas de vida marinha na região, mas também prejudicar a indústria do turismo do estado. Além de serem atraentes para os turistas aquáticos, os recifes também são habitats vitais para a vida marinha e, quando sujeitos a um ambiente aquático tóxico, tendem a desmoronar e erodir em areia.

O cientista Craig Downs recentemente coletou amostras na Baía de Hanauma e descobriu que os níveis de protetor solar eram tão altos que o bem-estar dos corais na área foi comprometido a ponto de estarem “muito perto do ponto sem retorno”. Outro pesquisador em Maui estimou que até 55 galões de protetor solar chegam à água todos os dias. E mesmo que dermatologistas e membros da indústria cosmética tenham lutado contra o projeto de lei, ele ainda está ativo na mesa com sua aprovação provavelmente uma formalidade neste estágio.