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Como o terminal do aeroporto não tinha um oficial da alfândega de plantão noturno, os passageiros foram obrigados a permanecer no avião.

O voo 179 da United Airlines de Newark, Nova Jersey, para Hong Kong foi desviado para o aeroporto de Goose Bay, na província canadense de Terra Nova e Labrador, no sábado, devido a uma emergência médica, deixando os passageiros retidos por 14 horas em temperaturas abaixo de zero e com pouca comida.

O voo das 15h05 pousou no aeroporto de Goose Bay às 21h31 AST, onde a equipe médica aguardava para transportar o passageiro a um hospital. Esperava-se que o voo fosse retomado, mas foi interrompido devido a um problema mecânico na porta. Como o terminal do aeroporto não tinha um oficial de alfândega de plantão noturno, os passageiros foram obrigados a permanecer no avião, um Boeing 777 250. Segundo a porta-voz da United Airlines, Natalie Noonan, a porta provavelmente congelou devido ao frio congelante.

Goose Bay, uma base das forças canadenses, é usada como base da força aérea pela Royal Canadian Air Force (RCAF). O aeródromo de Goose Bay também é usado por aeronaves civis, embora os oficiais da Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá (CBSA) no aeroporto estejam equipados apenas para lidar com aeronaves de aviação geral com no máximo 15 passageiros.

Sonjay Dutt, um lutador profissional que estava a caminho de um evento na China, twittou que a porta aberta e o clima abaixo de -30 C tornaram a espera interminável. Outros passageiros criticaram a falta de comunicação da companhia aérea durante a espera.

Cherie Martorana Neve escreveu no Facebook que a situação foi mal administrada pela United, acrescentando que o tratamento da maioria dos comissários de bordo foi “não apenas pouco profissional, mas absolutamente nojento”.

Na manhã de domingo, funcionários de Goose Bay serviram donuts e café do Tim Hortons, um restaurante canadense de fast food. Enquanto isso, um porta-voz da United disse que “a equipe está fazendo todo o possível para atender os clientes”. Após 14 horas, os passageiros foram autorizados a deixar o avião. Um novo painel foi levado para Goose Bay para transportar os passageiros de volta para Newark. O avião de resgate pousou no aeroporto de Newark às 18h de domingo, quase 27 horas após a partida inicial do aeroporto.

“Pedimos desculpas aos nossos clientes e nossa equipe está fazendo todo o possível para ajudá-los durante o atraso”, disse a United.

A United remarcou alguns passageiros em voos para Hong Kong, enquanto outros receberam uma carta informando que receberiam reembolso total e crédito de viagem. Os passageiros também receberam um voucher de hotel para a noite de domingo, além de vales-refeição e um vale-presente.